Walter Bonatti, ricordo commosso di un viaggiatore inimitabile

In un blog dedicato ai viaggiatori e spesso ad un particolare rispetto per le altre culture, mi si permetta un ritratto e un ricordo molto personale di un viaggiatore, esploratore, uomo che rappresentano per me, e spero non solo per me, un esempio e una guida insostituibili. Walter Bonatti è probabilmente il più grande alpinista ed esploratore italiano dell’ultimo secolo, e ancor di più uno degli uomini più integri che abbiamo mai avuto la fortuna di avere, e forse anche uno di quelli maggiormente e ingiustamente avversati dalla sua stessa patria, così spesso ingrata nei confronti dei suoi figli più illustri e meritevoli. Se ne è andato nel settembre del 2011, in modo inaspettato nonostante i suoi 81 anni (tumore fulminante al pancreas), inaspettato perché nonostante l’età godeva ancora di una forma smagliante, quasi sovrannaturale. Personalmente all’epoca ho letteralmente “bucato” la notizia, perché in quei giorni ero in viaggio negli U.S.A. (viaggio assai esplorativo, tanto per restare in tema), e anche dopo averlo saputo, perso l’attimo “caldo” dell’avvenimento, ho dovuto lasciare passare del tempo prima di ricominciare a ricordalo, a scrivenre, a ragionarci su. Ho scoperto quindi poi, quasi a ricercare le poche notizie sparse ancora sulla rete, la natura della malattia, e la decisione tragica e sublime della sua compagna degli ultimi trent’anni, Rossana Podestà, di tenerla nascosta soprattutto a lui, per il timore che la sua vitalità, di fronte alla chiusura certa e rapidissima che lo attendeva, lo portasse ad un gesto estremo, uno di quei gesti sempre estremi ma sempre lucidissimi che avevano caratterizzato la sua intera vita.

E anche, come ulteriore corollario quasi grottesco in una vita continuamente costellata dalle avversità ingiuste e insensate, l’allontanamento della stessa Podestà, compagna di trent’anni, dal suo letto di morte nelle ultime ore, con la motivazione di non essere “unita in matrimonio” con lui. Ennesima dimostrazione di disprezzo e disumanità di un paese incapace di dare anche il minimo dovuto, figuriamoci restituire un minimo di quanto invece è stato a lui donato, dai suoi uomini migliori. Sappiamo però che né queste cose, né altre ancora peggiori, avrebbero in quella occasione, come non hanno mai, intaccato la volontà, la visione del mondo e la posizione di Walter sul pianeta che lo ospitava. Già, perché nulla si potrebbe dire di più di quest’uomo se non che era, ed era sempre stato, un abitante del pianeta Terra, al di fuori di qualsiasi confine di nazione, di stato, di continente, di razza e di popolo. Impossibile ricordare anche solo in parte tutti i motivi che ne fanno una delle figure più straordinarie della nostra intera storia nazionale. Un modo di vivere, raccontare, esprimere con i fatti e trasmettere agli altri la montagna che è sempre stato un riferimento assolutamente irrinunciabile per chiunque, tanto che io, nel mio piccolissimo, trovandomi a dover raccontare le montagne nel mio libro, inevitabilmente ho dovuto rifarmi a lui, citarlo, e per un racconto davvero serio fermarmi e rimandare direttamente ai suoi scritti. Alpinista prima, fra i più grandi in assoluto, riconosciuto da tutto il mondo (e da noi sempre un po’ meno, ovviamente). Radicale e risoluto nella scelta di abbandonare l’alpinismo nel momento in cui stava diventando troppo “competizione e gara fra uomini” e sempre meno “confronto dell’uomo con la montagna”. Esploratore poi, di grandissimo livello, attraverso tutti i continenti, nelle terre più estreme e inanellando imprese e scoperte straordinarie, sempre più conosciute e riconosciute all’estero che in patria. Passando, come disse lui stesso, “dall’esplorazione verticale a quella orizzontale”, si confrontò, quasi sempre in solitaria, con i luoghi più estremi e più inospitali, con le popolazioni più remote e meno conosciute, ripercorrendo viaggi letterari, scoprendo nuovi orizzonti e abbattendo nuovi confini. Difficile ricordarle anche solo parzialmente, ma ci proviamo lo stesso almeno per dare una vaga idea di una vita unica e irripetibile.

1953 – Parete ovest delle tre cime di Lavaredo in scalata invernale 
1954 – Conquista del K2 con la spedizione italiana di Ardito Desio 
1955 – Nuova via sul Petit Dru del Monte Bianco (una delle imprese alpinistiche più clamorose di tutti i tempi) 
1957 - Grand Pilier d'Angle – Monte Bianco 
1958 – Patagonia – prime ascese al Cerro Adela, Cerro Doblado, Cerro Grande, Cerro Luca 
1958 – Cina-Pakistan – Conquista del Gasherbrum IV 
1961 – Perù – prima salita di Cerro Paria -Nord, Nevado Ninashanca, Nevado RondoyNorte 
1965 – Parete nord del Cervino in solitaria invernale (impresa tripla: apertura di una via nuova, prima salita della nord invernale e prima in solitaria) 
1965 – Alaska 
1966 – Tanzania – salita del Kilimangiaro 
1966 – Uganda – salita del Ruwenzori 
1967 – Venezuela – Foreste dell’Orinoco (primi contatti occidentali con la tribù Yanoami) 
1968 – Indonesia – piccole isole della sonda (esplorazione del vulcano esploso di Krakatoa) 
1969 – Polinesia – isole Marchesi – ricostruzione del viaggio narrato da Melville, del quale trova innumerevoli corrispondenze dimostrandone l’autenticità 
1970 – Cile - Salita dell’Aconcagua e Capo Horn 
1971 – Australia 
1972 – Zaire e Congo – Vulcano Nyiragongo 
1974 – Nuova Guinea 
1976 – Antartide 
1978 – Rio delle Amazzoni (alla ricerca delle sorgenti, che trova, dimostrando un errore di una precedente spedizione che ha cementato una targa commemorativa che segnala le sorgenti in un luogo sbagliato) 
1985-86 Ritorno in Patagonia

Occorre fermarsi, sono troppe e sono tutte straordinarie. Per fortuna sono narrate, e narrate in modo splendido, nei suoi libri. E illustrate in modo magnifico dalle sue fotografie, perché Bonatti era anche un grande fotografo (e conto di parlarne in un prossimo articolo), grande come si può essere solo quando, prima di catturare l’immagine di un luogo, si è riusciti ad entrare in contatto con la sua anima più profonda. Ma Walter Bonatti è stato anche un esempio inimitabile di tenacia e di umiltà nella sua interminabile battaglia per ristabilire la verità sulla grande impresa del K2, laddove rischiò la vita, ancora ventiquattrenne, a causa del comportamento assai poco limpido dei suoi compagni di cordata, quelli che poi conquisteranno la vetta a nome di tutti e dell’Italia intera. Bonatti dovette subire, oltre a questo, le calunnie corporative di chi non voleva in nessun modo adombrare la “grande impresa”. Ha combattuto per sessant’anni contro le ipocrisie, i negazionismi, le menzogne e l’indifferenza senza mai arrendersi e senza mai cedere, con la fermezza di chi sa di essere nel giusto ma sempre anche con l’umiltà di chi sa che la verità non deve mai essere sporcata dalla presunzione o dall’arroganza. Una lezione impagabile che si può trovare in ogni sua parola, comprese quelle scritte all’allora presidente della Repubblica Ciampi in occasione di un riconoscimento rilasciato al capo spedizione Ardito Desio nel 2011, che ci piace riportare: “Signor Presidente Ho appena visto al telegiornale la cerimonia svoltasi al Quirinale in onore del prof. Ardito Desio per il suo 104° compleanno. Lei lo ha premiato con un prestigioso riconoscimento che assume il massimo valore proprio perché consegnato dalle Sue mani. Anch'io come tanti rispetto il traguardo anagrafico del professor Desio e la sua opera di studioso; ben diverso credo sia invece il suo merito come Capo della riuscita Spedizione Nazionale Italiana per la conquista del K2, nel 1954. La stimo, moltissimo, Signor Presidente, ed è la ragione per cui mi permetto di inviarLe questo mio libro sperando che trovi il tempo per sfogliarlo: è la storia postuma di questa grande Spedizione Nazionale, di cui ho fatto parte.  Non è tanto la mia vicenda personale che intendo portare alla Sua conoscenza, essendo essa complementare all'impresa, bensì voglio informarLa sul falso storico contenuto, tuttora, nelle relazioni e nei documenti ufficiali della conquista del K2; un falso storico ormai riconosciuto come tale nel mondo intero. Vorrei dunque che una persona come Lei fosse totalmente informata sull'argomento, poiché la posizione ufficiale di questo fatto non fa certo onore al nostro Paese. Grazie per avermi ascoltato. Con il massimo rispetto e ammirazione.” Sapeva bene in chi riporre fiducia, Walter. Il suo gesto nei confronti del presidente Ciampi non fu vano, ma servì insieme ad altri a rimettere di nuovo in moto un processo che alla fine avrebbe portato al ristabilimento di una verità storica aderente ai fatti. L’ammissione di verità da parte delle autorità italiane preposte arriverà, infine, nel 2008, e Bonatti saprà commentare la sua ultima grande vittoria riuscendo ancora una volta dare una lezione a tutti. Scriverà infatti alla Società Geografica Italiana in occasione della dichiarazione di revisione del resoconto dell’impresa: "A cinquantatré anni dalla conquista del K2, sono state finalmente ripudiate le falsità e le scorrettezze contenute nei punti cruciali della versione ufficiale del capospedizione prof. Ardito Desio. Si è così ristabilita, in tutta la sua totalità, la vera storia dell'accaduto in quell'impresa nei giorni della vittoria... Si è [...] dato completa verità e dovuta dignità al grande successo italiano, una affermazione che ha saputo risvegliare, dopo gli anni bui, il vanto e l'orgoglio di tutti noi."

Nessuna vendetta personale, nessuna arroganza del tipo “avevo ragione io”, ma un giusto tributo ad una impresa grandiosa e perfino un elegante ma fermissimo riferimento politico a quegli “anni bui” da cui si era appena usciti all’epoca della spedizione, che erano quelli del fascismo e della guerra mondiale. Bonatti non ha mai barato, e non barava neanche in questo caso. Più volte negli anni, riguardo alla sua incrollabile tenacia riguardo a questa vicenda, aveva sempre ripetuto: “La conquista del K2 appartiene a tutto il Paese. Sarebbe un delitto lasciare che resti sporcata per sempre dalla menzogna.” E anche stavolta, nel momento della vittoria saprà dimostrare che il suo obiettivo era davvero questo, e non altri. Lo dimostrerà esprimendo soltanto la dovuta soddisfazione di chi ha visto raggiunto uno dei tanti traguardi della sua vita, che in questo caso era semplicemente ristabilire la realtà dei fatti e dare la giusta dignità ad una conquista storica che rischiava di restare per sempre offuscata dalla falsità e dalla stupidità di chi ha paura che la verità possa togliere valore alle grandi imprese. Walter Bonatti era un uomo incapace di compromessi, ma aveva scelto consapevolmente di vedersela da solo con se stesso e con il resto del mondo, senza costringere gli altri a scelte che potevano essere solo sue. Così facendo però ha continuato, spesso inconsapevolmente, a regalare emozioni e grandi lezioni di vita a tutti. A regalare scoperte, riflessioni, visioni del mondo e della vita che hanno spessissimo anticipato i grandi temi (sopra tutti, l’ecologia e il nostro rapporto con la natura) su cui oggi tutti noi ci troviamo a fare i conti spesso sentendoci inadeguati e impreparati. E lo siamo, perché di Walter Bonatti purtroppo ne nascono pochi, e forse ne nascono sempre meno. Niente da fare, non riesco a riportare neanche in parte tutto ciò che penso dell’uomo e delle sue imprese, dei suoi comportamenti, di tutto ciò che ha trasmesso all’Italia e al mondo. Troppo lunga e ricca una vita che meriterebbe un romanzo che fortunatamente ha già provveduto lui a narrare nei suoi molti libri. Mi limiterò quindi ad una sola ultima considerazione del tutto personale. Per una strana combinazione che nulla a che fare con il destino ma solo con la causalità e che naturalmente ho scoperto soltanto dopo, Walter se ne è andato nella notte fra il 13 e il 14 settembre 2011. In quel giorno (ed esattamente in quel giorno, perché il fuso orario ha fatto sì che la notte in Europa corrispondesse al giorno dall’altra parte dell’oceano) io mi trovavo in Arizona, affacciato sul Grand Canyon. Difficile immaginare un luogo che sia maggiore espressione di forza della Natura e di orizzonti illimitati. Un luogo che lui avrebbe saputo guardare con uno sguardo ben più ampio e più profondo del mio, un luogo che riunisce montagne, acque, forze immani, cieli immensi e profondità abissali. Un luogo che avrebbe potuto essere, insieme a tanti altri nel mondo, il suo ritratto in forma di paesaggio. Finirà che, oltre ai tanti motivi già presenti per ricordarlo e tenerlo a mente, nella mia memoria sarà associato anche alla mia personale vista di quel luogo unico al mondo. E direi che non mi posso lamentare. Per questo voglio concedermi il privilegio di considerarlo un segnale da cogliere, e perché no, vista l’impossibilità di avere la notizia nel momento in cui ci lasciava, anche di considerarlo, quando voglio, ancora vivo da qualche parte. Essendomi perso l’effetto della notizia in diretta, gli articoli (sicuramente pochi rispetto al dovuto) dedicati alla sua scomparsa, le rievocazioni del momento e le lacrime di coccodrillo di chi in tanti anni non si è mai dato pena di ricordarlo da vivo e vegeto, mi concederò l’impagabile lusso di poter pensare di non vederlo più e di non averne più notizie soltanto perché chissà in quale posto si trova, a guardare chissà quale orizzonte infinito, a scrutare con i suoi occhi vivi e brillanti l’immensità dello spazio e della Natura che lo circonda.

Ciao Walter.
Libri di Walter Bonatti 
1961 - Le mie montagne. 282 pp, Zanichelli Editore (ristampato nel 1983) 
1971 - I giorni grandi. Arnoldo Mondadori Editore (ristampato da Zanichelli nel 1978) 
1980 - Ho vissuto tra gli animali selvaggi. 224 pp, Zanichelli 
1983 - Le mie montagne. 181 pp, Rizzoli Editore 
1984 - Avventura. 253 pp, Rizzoli Editore, Milano 
1984 - Magia del Monte Bianco. Massimo Baldini Editore 
1985 - Processo al K2. 123 pp, Massimo Baldini Editore 
1986 - La mia Patagonia. 227 pp, Massimo Baldini Editore 
1989 - L'ultima Amazzonia. 207 pp, Massimo Baldini Editore 
1989 - Un modo di essere. Dall'Oglio Editore 
1995 - K2 storia di un caso (ristampato nel 2003) 
1995 - Montagne di una vita. Baldini Castoldi Dalai editore 
1997 - In terre lontane. 440 pp, Baldini Castoldi Dalai editore 
1998 - Fermare le emozioni. L'universo fotografico di Walter Bonatti. 171pp, Edizioni Museo Nazionale della Montagna 
1999 - Solitudini australi. 129 pp, Edizioni Museo Nazionale della Montagna 
2001 - Una vita così. 510 pp. Baldini Castoldi Dalai editore 
2003 - K2 La verità - storia di un caso. 282 pp, Baldini Castoldi Dalai editore 
2006 - Terre Alte. 303 pp, Rizzoli Editore 
2008 - I miei Ricordi. 416 pp, Baldini Castoldi Dalai editore 
2009 - Un mondo perduto. 463 pp. Baldini Castoldi Dalai editore 


Alessandro Borgogno

ALESSANDRO BORGOGNO
Vivo e lavoro a Roma, dove sono nato il 5 dicembre del 1965. Il mio percorso formativo è alquanto tortuoso: ho frequentato il liceo artistico e poi la facoltà di scienze biologiche, ho conseguito poi attestati professionali come programmatore e come fotoreporter. Lavoro in un’azienda di informatica e consulenza come Project Manager. Dal padre veneto ho ereditato la riservatezza e la sincerità delle genti dolomitiche e dalla madre lo spirito partigiano della resistenza e la cultura millenaria e il cosmopolitismo della città eterna. Ho molte passioni: l’arte, la natura, i viaggi, la storia, la musica, il cinema, la fotografia, la scrittura. Ho pubblicato molti racconti e alcuni libri, fra i quali “Il Genio e L’Architetto” (dedicato a Bernini e Borromini) e “Mi fai Specie” (dialoghi evoluzionistici su quanto gli uomini avrebbero da imparare dagli animali) con L’Erudita Editrice e Manifesto Libri. Collaboro con diversi blog di viaggi, fotografia e argomenti vari. Le mie foto hanno vinto più di un concorso e sono state pubblicate su testate e network nazionali ed anche esposte al MACRO di Roma. Anche alcuni miei cortometraggi sono stati selezionati e proiettati in festival cinematografici e concorsi. Cerco spesso di mettere tutte queste cose insieme, e magari qualche volta esagero.


Commenti

  1. È sempre difficile parlare di Walter ma credo che ci sei riuscito bene, si avverte molto tutto il rispetto che hai nei suoi confronti. Ho 22 anni ed ho imparato ad amarlo solo quando lui non c'era più, ma mi commuovo ogni volta che sento parlare di lui o leggo qualcosa che lo riguarda, come in questo caso...quello che rappresenta per me Walter, è come una forza che parte dall'interno, è la mia volontà ad essere il più leale e corretta possibile in questa vita. Questo moto che spinge l'animo di chi lo ama e che guidava il suo, va ben oltre le sue imprese alpinistiche. Trovo meraviglioso pensare che lui possa essere ancora qui a scrutare qualche paesaggio sconfinato e lontano da tutto. Bellissimo ritratto, grazie

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