Il Cavallo Bianco della collina di Uffington

Il Cavallo Bianco di Uffington è una figura preistorica tracciata sul pendio di una collina chiamata White Horse Hill. Il prezioso lascito si trova a mezzo miglio dal paese di Uffington nella contea Oxfordshire. La miglior vista dell'antica immagine si gode dall'altro lato della valle, in una zona compresa tra le 20 e le 5 miglia, questo perché il geoglifo, disegno sul terreno, vanta delle misure eccezionali: è lungo 114 metri e alto 34. Intorno a questa figura stilizzata sono sorte molte leggende, tra cui quella che accosta il cavallo bianco al drago ucciso da San Giorgio nella vicina zona di Dragon Hill. Una storia che si perde nella notte dei tempi vorrebbe assimilare il geoglifo alla dea celtica Epona, dalla forma non umana ma di cavallo. La dea era adorata per i suoi poteri relativi alla fertilità, alla guarigione e alla morte. In seguito a questa leggenda si ricordava che se una donna avesse trascorso una notte sdraiata sull'occhio del cavallo avrebbe dato poi alla luce un bellissimo figlio. Epona era una figura della religione celtica, passata alla religione romana come la dea dei cavalli e dei muli. La presenza della cornucopia, che costituisce un simbolo tipico della dea, pone in rilievo la sua funzione di protettrice e dispensatrice di doni e di fertilità. 
La dea potrebbe avere origini ancora più lontane nel tempo e risalire al periodo dei popoli venuti dalle grandi praterie dell'Asia centrale, che in seguito si spostarono lungo la valle del Danubio in Europa centrale e occidentale. La dea potrebbe essere l'incarnazione dell'antico culto in onore dei cavalli. Grazie agli esami archeologici e ad innovativi metodi d'indagine, dal 1994 è stato dimostrato che la figura risale a circa 3000 anni fa, e quindi al periodo relativo all'età del bronzo. Queste nuove rilevanze hanno scalfito l'antica idea che la figura potesse risalite all'età del ferro o, addirittura, all'Alto Medioevo. Queste vecchie supposizioni si basavano sul rinvenimento di monete recanti l'immagine del Cavallo Bianco di Uffington. Inoltre dobbiamo ricordare che nelle vicinanze della figura si trovano importanti siti preistorici, che potrebbero collegarsi alla rappresentazione del cavallo sulla collina.  Un secondo dubbio che ha attanagliato la mente dei ricercatori riguarda l'animale rappresentato dalla figura: cavallo o altro? Esistono due fonti medievali che raccontano del geoglifo. 
La prima è il rotolo di pergamena di Abingdon, scritto da monaci tra il 1072 e il 1084, che narra di mons albi equi ossia la collina del cavallo bianco a Uffington. La seconda fonte è un libro gallese che si chiama Llyfr Coch Hergest, il libro rosso di Hergest, scritto tra il 1375 e il 1425. All'interno del volume gallese si legge “vicino alla città di Abingdon c'è una montagna con una figura di stallone su di essa ed è bianca, nulla cresce su di essa”. Pochi dubbi che la figura rappresenti effettivamente un cavallo. Quindi siamo in presenza di un cavallo bianco su una collina che potrebbe risalire ad oltre 3000 anni fa e che dovrebbe essere in correlazione con la dea celtica di Epona. Ma la datazione e la correlazione non sono sufficienti a spiegare questa enorme figura visibile solo dal cielo o dall'altra parte della valle poiché, data l'angolazione del pendio su cui il cavallo è scavato, solo una piccola parte della stessa è visionabile dall'osservatore sul terreno. 
Questo fatto potrebbe aprire scenari riferibili al sacro o al magico. L'archeologo dell'università di Southampton, Joshua Pollard, ha indicato l'allineamento del cavallo con il sole, in particolare in pieno inverno quando il sole sembra superare la figura, per avvalorare la tesi che il geoglifo sia stato creato come raffigurazione di un cavallo solare, riflettendo credenze mitologiche secondo le quali il sole era trasportato attraverso il cielo sopra un  cavallo, un carro o una chiatta.  Una domanda che sorge spontanea è relativa alla pulizia del sito e, in particolar modo, della figura. Fino al XIX secolo, ogni sette anni il cavallo era scavato nuovamente in occasione di una fiera locale che si svolgeva sulla collina. Durante questo ritrovo avvenivano battaglie con randelli, corse di cavalli, gare di rotolamento di oggetti e altri tipi di attrazioni per la folla. Questa fiera era già nota nel 1736 quando lo scrittore Francis Wise disse che “la cerimonia di pulizia del cavallo, da tempo immemorabile, è stata effettuata da un grande numero di persone proveniente dai villaggi delle vicinanze”. La manutenzione del cavallo fu sospesa solo durante la seconda guerra mondiale quando fu ricoperto da tappeti erbosi e siepi per non essere facilmente riconoscibile dall'alto. Il motivo di tale accorgimento? Non permettere ai piloti della Luftwaffe di utilizzarlo come riferimento durante i bombardamenti della Gran Bretagna. 
Purtroppo negli ultimi anni temporanee manifestazioni pubblicitarie, tra cui quella del Grande Fratello versione inglese, hanno rischiato di intaccare la bellezza e la sacralità del luogo. La mancanza di rispetto per il nostro passato è prerogativa di questa stanca e vuota civiltà.

Fabio Casalini

Bibliografia
Bramwell, Peter (2009). Pagan Themes in Modern Children's Fiction: Green Man, Shamanism, Earth Mysteries. New York: Palgrave Macmillan

Darvill, Timothy (1996). Prehistoric Britain from the Air: A study of space, time and society. Cambridge: Cambridge University Press.

Dyer, J (2001). Discovering Prehistoric England. Oxford

Miles, David; Palmer, Simon; Lock, Gary; Gosden, Chris; Cromarty, Anne Marie (2003). Uffington White Horse and its Landscape: Investigations at White Horse Hill, Uffington, 1989–95 and Tower Hill, Ashbury, 1993–4. Thames Valley Landscape Series. 18. Oxford: Oxford University School of Archaeology

Plenderleath, Rev. W.C. (1892). The White Horses of the West of England. London: Allen & Storr.

FABIO CASALINI – fondatore del Blog I Viaggiatori Ignoranti
Nato nel 1971 a Verbania, dove l’aria del Lago Maggiore si mescola con l’impetuoso vento che, rapido, scende dalle Alpi Lepontine. Ha trascorso gli ultimi venti anni con una sola domanda nella mente: da dove veniamo? Spenderà i prossimi a cercare una risposta che sa di non trovare, ma che, n’è certo, lo porterà un po’ più vicino alla verità... sempre che n’esista una. Scava, indaga e scrive per avvicinare quante più persone possibili a quel lembo di terra compreso tra il Passo del Sempione e la vetta del Limidario. È il fondatore del seguitissimo blog I Viaggiatori Ignoranti, innovativo progetto di conoscenza di ritorno della cultura locale. A Novembre del 2015 ha pubblicato il suo primo libro, in collaborazione con Francesco Teruggi, dal titolo Mai Vivi, Mai Morti, per la casa editrice Giuliano Ladolfi. Da marzo del 2015 collabora con il settimanale Eco Risveglio, per il quale propone storie, racconti e resoconti della sua terra d’origine. Ha pubblicato, nel febbraio del 2015, un articolo per la rivista Italia Misteriosa che riguardava le pitture rupestri della Balma dei Cervi in Valle Antigorio.

Commenti

  1. Pazzesca immagine che non conoscevo. Grazie Fabio!

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    1. Grazie a loro che l'hanno pensata, arrangiata e infine scavata.
      Fabio

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  2. Sapevo della sua esistenza, ma non conoscevo affatto la sua origine. Grazie.

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    1. Ho pensato di scriverne perché ritengo sia molto interessante conoscere la sua storia. Da amante delle religioni antiche non potevo non citarlo nelle mie ricerche.
      Fabio

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  3. Fabio mai banale, bravissimo. Spero che ci siano approfondimenti sulla chiatta solare.
    Giovanni

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    1. Giovanni grazie di cuore. Non nell'immediato ma seguiranno scritti.
      Fabio

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    2. Bellissimo articolo, molto interessante. MI piace molto l'idea della dea celtica. C'è da domandarsi come si sia potuti arrivare ad una figura così perfetta . Forse 3000 anni fa la sapevano più lunga di oggi, sicuramente avevano più rispetto delle figure sacre. Rosella

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    3. Ciao Rosella!
      Sicuramente avevano un contatto con la natura diverso dal nostro.
      Avevano rispetto per quello che circondava la loro vita....
      Fabio

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  4. Approfittare del fondo gessoso per scavare un'enorme figura bianca è stata un'idea geniale, indipendentemente dalle motivazioni. E stupenda, visto che il disegno è molto bello!
    Ciao Fabio! ☺

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    1. Ciao Anna, scusa l'enorme e colpevole ritardo.
      E' un luogo che si deve visitare una volta nella vita.
      Assolutamente.
      Fabio

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